Shoe Dog de Phil Knight: Reseña del libro

Reseña del libro Shoe Dog

Me encantan tanto los libros de negocios como las autobiografías, y Shoe Dog, del fundador de Nike, Phil Knight, es lo mejor de ambos. El libro se centra en los primeros años y las luchas que implica iniciar una empresa. También hay muchas percepciones sobre un mundo diferente, a principios de la década de 1960. En ese momento, tomarse un año para viajar por el mundo, dejar la estabilidad de una carrera para comenzar un negocio e incluso correr recreativamente estaba fuera de la norma…

Me saltaré la parte de los primeros años. Aparte de un espíritu competitivo y un padre respetable, esto era bastante normal en la mayoría de los sentidos. Sería fácil destacar la educación de la ‘Ivy League’… En aquellos días, esto preparaba a las personas para carreras de primer nivel, no para las empresariales. Knight trabajó como contador para una de las 5 grandes empresas durante muchos años mientras dedicaba el resto de su tiempo a su negocio de calzado.

Si el libro tiene un tema central, es la frecuencia con la que las cosas se desmoronan.

Pasará por un ciclo de aumento de las ventas de una marca llamada ‘Tigres’ fabricado en Japón, seguido de una crisis y luego de redención. Junto a esta redención viene una mención del espíritu/competitividad y determinación de Oregón. Es imposible pasar por alto la creencia de este tipo y la cantidad de situaciones frustrantes (y simplemente horribles) en las que se encontró.

En aquellos primeros días la empresa se llamaba Blue Ribbon. Esta fue una empresa conjunta entre Knight y un ex entrenador de atletismo estadounidense llamado Bill Bowerman. Fueron los experimentos de Bowerman los que llevaron a algunas innovaciones serias en el diseño de calzado. Varias veces en el libro se tratan desastres que involucran wafleras y plástico, todo parte del proceso de creación de nuevos diseños.

Etiqueta comercial de Japón

En aquellos días, Japón era la potencia industrial y la empresa se formó importando y revendiendo esos zapatos. El libro contiene muchos pasajes interesantes y puntos de vista sobre los individuos. No incluiré ningún ‘spoiler’ aquí, ¡aunque no todos fueron interacciones positivas!

Durante casi una década, la empresa sobrevivió gracias a un préstamo de los bancos estatales. Es sorprendente pensar que si esos préstamos se hubieran retirado en el momento equivocado, la Nike que conocemos hoy simplemente no existiría. Era una empresa comercial de Japón (uno de varios grandes conglomerados de la época), que finalmente ayudó a Knight y su equipo.

Nike surge de Blue Ribbon

zapatillas nike

Casi la mitad del libro terminó antes de que se mencione a Nike en cualquier otro contexto que no sea como una diosa griega. En este momento ya existe un equipo de gestión central que cuenta con diversas personalidades. Se llaman a sí mismos los ‘Buttfaces’. La broma es que si gritabas ‘Buttface’, todos se darían la vuelta…

Nike comenzó como un proyecto paralelo, y el equipo incluso se esforzó por ocultarlo a sus proveedores en Japón. Apostaron por esto después de que se rompiera la relación con sus proveedores: otra crisis de vida o muerte.

Las partes sobre salir a bolsa son interesantes, aunque para mí esos primeros años son los mejores. Las familias, las personalidades y el constante estado de conflicto te mantienen pasando páginas. Está escrito en un estilo muy personal, en primera persona.

Seguimientos

Hacia el final del libro hay una mirada a dónde están las cosas hoy, en términos de miles de millones de dólares, y los amigos de Phil Knight en el mundo de las celebridades deportivas y los negocios. Se muestra humilde en todo momento. La mirada hacia atrás y los perdidos en el camino, incluido uno de sus hijos, le da un toque realmente humano a esta historia centrada en los negocios.

Estoy feliz de recomendar este libro. No por ninguna información comercial en particular (¡aparte de nunca rendirse!), Más bien porque es una lectura muy interesante.

Shoe Dog está disponible en versión física y en Kindle a través de esta página en amazon.es