Nadando en el Canal de la Mancha

Esta guía para nadando en el canal de la mancha comienza con una mirada retrospectiva a la historia de la natación, comenzando con las hazañas de Robert Webb, antes de detallar otros eventos importantes. Luego, el artículo pasa a detallar cómo un nadador de hoy debe prepararse para esta natación trascendental, detallando tanto el estado físico como los aspectos ambientales.

Historia y guía repleta de datos para nadar en el Canal de la Mancha

Durante gran parte del siglo XIX, nadar a través del Canal de la Mancha parecía un sueño casi imposible, el nado de 21 millas se consideró demasiado lejos para la resistencia humana. Sin embargo, en agosto de 1875, un inglés llamado Matthew Webb finalmente logró la hazaña. Si bien se necesitaron 36 años más para lograrlo nuevamente, hoy es mucho más común.

El primer canal de nado

Un inglés llamado Robert Webb nació en Shropshire en 1848 y cuando era niño nadaba regularmente en el río Severn. Con una afinidad natural por el agua, Webb se unió a la Marina mercante y en 1873, a la edad de 28 años, leyó sobre un intento fallido de JB Johnson de nadar el canal. Robert Webb renunció a su trabajo en la marina y se dedicó a lograr la hazaña. Su entrenamiento comenzó en los baños de Lambeth, antes de pasar a las aguas abiertas del Támesis, el propio canal y los lagos Hollingsworth.

En 1875, Webb se sintió listo para nadar y el 12 de agosto se propuso convertirse en la primera persona en hacer la traicionera natación. Lamentablemente, las condiciones no eran perfectas con fuertes vientos que dificultaban su avance y se vio obligado a abandonar el intento.

Doce días después, Webb volvió a intentarlo y se zambulló en el Muelle del Almirantazgo en Dover para iniciar el viaje. Webb estaba untado con aceite de marsopa y estaba respaldado por tres botes. Fue picado por medusas en el camino, pero 21 horas y 45 minutos después de partir, Webb aterrizaría cerca de Calais.

Siempre aventurero, Webb perdería la vida solo 8 años después cuando intentaba nadar a través de Whirlwind Rapids en las Cataratas del Niágara.

Nados de canal notables

El segundo nado a través del Canal tendría lugar 36 años después del primero, cuando Thomas William Burgess hizo el nado, mientras que el argentino Enrique Tirabocchi fue el primer hombre en cruzar el canal de Francia a Inglaterra en 1923. Tres años más tarde, Gertrude Ederle (en la foto ) de los Estados Unidos se convertiría en la primera mujer en nadar y en 1927 Mercedes Gleitze, hija de un inmigrante alemán se convirtió en la primera mujer británica en lograr la hazaña. En 1961, el argentino Antonio Abertondo se convirtió en la primera persona en nadar en ambos sentidos sin parar.

La australiana Trent Grimsey completó el nado más rápido en el Canal en un tiempo de 6 horas y 55 minutos en 2012, mientras que el récord femenino de 7 horas y 25 minutos lo estableció la checa Yvetta Hlaváčová en 2006. Alison Streeter dEspaña tiene el récord de la mayor cantidad de cruces con 43, mientras que el poseedor del récord masculino es Kevin Murphy dEspaña con 34.

Primera mujer nadar en el canal Gertrude Ederle

Nadando en el Canal de la Mancha: Preparación

Para nadar el Canal de la Mancha hay dos aspectos clave en tu entrenamiento. El primero de ellos es el entrenamiento de resistencia y comenzará muchos meses o incluso años antes de que empieces a nadar. El segundo aspecto es acostumbrarse a nadar en el mar, que es una experiencia totalmente diferente a nadar en el tranquilo entorno de la piscina.

Al principio, se debe realizar el trabajo de resistencia y esto se puede lograr en la piscina al principio. Los baños regulares de tres o cuatro horas son un buen punto de partida y esto ayudará a desarrollar esa resistencia para los nados en el mar más difíciles.

Ahora deberás dirigirte al mar y acostumbrarte a las condiciones extremadamente diferentes. Al principio, debes ceñirte a los nados en el mar mucho más cortos, antes de pasar a sesiones similares de tres a cuatro horas en la piscina. Se dice que un nadador exitoso del Canal de la Mancha deberá estar en un nivel en el que pueda nadar en el mar de forma regular durante seis horas.

Hipotermia

No es solo el nivel de condición física y la natación lo que debe considerar, ya que también tendrá que comer bien. La dieta para nadar en el Canal es muy diferente a la que se podría esperar de un atleta, ya que la mayoría de los nadadores tendrán que aumentar alrededor de 25 libras. Esto le dará al nadador una capa de grasa, que será vital para combatir la amenaza de hipotermia en condiciones de frío; muchos han fracasado simplemente debido a la hipotermia. Aumentar de peso mientras se entrena duro no es lo más fácil de hacer, por lo que una dieta de carbohidratos complejos y grasas insaturadas lo ayudará a ganar el peso necesario.

También debes considerar el aspecto de seguridad. Nadar en el mar solo con poca experiencia es un no definitivo. Esto es incluso peligroso para el nadador experimentado y bien entrenado si existe la mínima posibilidad de hipotermia.

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