La guía definitiva del sudor

Para algunas personas, una cubierta de sudor es una insignia de honor. Es un testimonio de su ética de trabajo, una prueba de que se han esforzado mucho esta vez. Para otros, es una mancha vergonzosa en su equipo de entrenamiento, algo que hay que evitar a toda costa.

Todo lo que querías saber sobre el sudor: el índice de sudoración, la reducción… y mucho más.

La mayoría de nosotros nos encontramos entre estos extremos. Aunque la sudoración excesiva se ve como algo que hay que controlar, más que disfrutar.

En el trabajo, en entornos sociales e incluso caminando por la calle, la transpiración visible o las manchas de sudor adquieren un nuevo nivel de horror.

Todo lo que querías saber sobre el sudor: el índice de sudoración, la reducción... y mucho más.

Esta página profundiza en el tema del sudor

Es una guía larga. Está dividida en cinco secciones. Los enlaces a fuentes externas que aparecen en el texto abrirán una nueva pestaña. De este modo, podrá seguir leyendo y guardar las citas/documentos científicos para más tarde. Estas son las cinco partes:

  • Fisiología del sudor: Aquí se presentan los dos tipos distintos de sudor. Descubrirá lo que los hace únicos. También se explica cómo se activa el sistema de sudoración, la finalidad de la misma y cómo se producen los malos olores.
  • Niveles de sudor: Esta sección explica los niveles de sudor «normales» y las variaciones individuales dentro de ellos. También se trata la rehidratación, la recuperación de electrolitos y los deportes extremos.
  • Hiperhidrosis: El exceso de sudoración puede convertirse en un problema médico. Aquí se explica la hiperhidrosis primaria y secundaria. También encontrará información sobre los fármacos/medicamentos para la sudoración médica.
  • Reducir la sudoración: Las estrategias para controlar la sudoración se dividen en 3 secciones. Se trata de la ropa, la comida y la bebida, las intervenciones físicas sencillas y las intervenciones médicas.
  • Datos sobre el sudor: He terminado la guía con una nota alegre. Aquí encontrarás 10 hechos y anécdotas divertidas sobre el sudor.
Sección transversal de la guía sobre el sudor

Sección 1 – La fisiología del sudor

Sudamos para enfriarnos. Es nuestro principal método de refrigeración. El agua de la superficie de la piel se evapora, llevándose el calor consigo.

Una mezcla de nuestra temperatura corporal central y de la temperatura media de la piel determina la cantidad de sudor. El sistema (para la mayoría de las personas) está bien ajustado. A medida que aumenta la temperatura, se ponen en marcha más glándulas sudoríparas. A continuación he explicado cómo funcionan esas glándulas y sus mecanismos de activación.

La sudoración tiene un propósito secundario.

Es una forma de eliminar sustancias de nuestro cuerpo. Entre ellas se encuentran las sales y la urea. Si bien es cierto que el sudor es lo mismo que la orina, comparten una base en forma de urea. Se trata de un compuesto orgánico que se forma en el hígado. Su función es eliminar el amoníaco del cuerpo.

Dos tipos de glándulas sudoríparas

La mayoría de la gente piensa que el sudor es una sola cosa. En realidad, hay dos tipos distintos, producidos por diferentes tipos de glándulas sudoríparas.

El cuerpo tiene entre 2 y 4 millones de glándulas sudoríparas. Se dividen en estas categorías:

Glándulas ecrinas: Son el tipo más común y cubren la mayor parte del cuerpo. Son más densas en las plantas de los pies y en las palmas de las manos. Las glándulas ecrinas producen un sudor acuoso. Se compone de agua, con pequeñas cantidades de sal.

Glándulas apocrinas: Se encuentran en las axilas, la región genital y, en menor número, en los pezones y los párpados, los lados de la nariz y los canales auditivos. Las glándulas apocrinas producen sudor que contiene grasas, proteínas y amoníaco, así como sales. Es una sustancia más espesa y pegajosa. Los microbios adoran el sudor apocrino. Su descomposición por parte de los microbios es lo que produce los malos olores. Las glándulas apocrinas no están activas en los niños. Éstas comienzan a activarse en la pubertad.

Hay un número reducido de glándulas sudoríparas que presentan propiedades de ambos tipos. Se denominan «apocrinas».

Cómo funcionan las glándulas sudoríparas

Ambos tipos de glándulas sudoríparas contienen una sección enrollada. Ésta contiene los líquidos, las sales, los biproductos nitrogenados y otras sustancias traza. También hay una capa de células mioepiteliales alrededor del espiral, que se contraen cuando se activan a través del sistema nervioso central.

El método de secreción (cómo sale el sudor de las células de las glándulas sudoríparas) depende del tipo de glándula. En el caso de las glándulas ecrinas, se denomina «exocitosis». Consiste en transportar sustancias hidrosolubles a la membrana celular y expulsarlas. En el caso de las células apocrinas, parte de la célula se desprende para transportar el sudor a la superficie de la piel.

Activación del sudor: Ambos tipos de glándulas se activan mediante la acetilcolina. Ésta se libera cuando el hipotálamo (una zona del cerebro) detecta que nos estamos sobrecalentando. Cuanto más calor tengamos, mayor será la respuesta en términos de acetilcolina, con la activación de más glándulas sudoríparas. Esto hace que los conductos sudoríparos se dilaten y comience la secreción de sudor.

Sección transversal de las glándulas sudoríparas

Las glándulas sudoríparas apocrinas también son activadas por la adrenalina (epinefrina). Ésta se libera en momentos de estrés.Sección transversal de las glándulas sudoríparas

Como puede ver en la imagen, las células apocrinas utilizan los conductos asociados a los folículos pilosos como vía de acceso a la superficie de la piel. Las células ecrinas tienen sus propios conductos. Los extremos de éstos son más comúnmente conocidos como los poros.

¿Por qué nos huelen las axilas?

El sudor no huele. Es la descomposición de ese sudor por parte de los microbios lo que provoca ese característico tufo. Las axilas son el lugar principal de estos olores por varias razones:

  • Predominio de las glándulas sudoríparas apocrinas
  • Puede hacer calor ahí abajo, sin acceso al aire la mayor parte del tiempo
  • Los pelos (que atrapan la humedad)

Cuando se suda, las bacterias empiezan a almorzar. Liberan metano que contiene ácidos grasos, esteroides y sustancias químicas sulfurosas como subproductos. Éstos causan los característicos malos olores. Estos microbios pueden crecer en número muy rápidamente cuando hay una fuente de alimento.

Estos son los principales tipos de bacterias que encontrarás en tus axilas:

Corynebacterium: Los miembros de una gran especie de bacterias con forma de garrote adoran el sudor apocrino. Su festín produce compuestos de metano y ácidos grasos.

Staphylococcus Hominins: empeora las cosas añadiendo compuestos de ‘tioalcohol’ a los olores de tus axilas.

Deshacerse de todos los microbios de la piel es imposible. Hay miles de millones de ellos. Afortunadamente, existen estrategias para reducir su número en zonas clave. Esto se trata en la sección 4 más adelante.

Sección 2 – Factores desencadenantes de la sudoración / ¿Cuánto sudor es normal?

La temperatura corporal media (núcleo y piel) es el principal desencadenante de la sudoración, aunque no es el único. Estos son los otros desencadenantes:

Respuesta de lucha o huida: El estrés y la ansiedad provocan una reacción de sudoración instantánea. Esta reacción varía mucho entre los individuos. Los orígenes provienen de un mecanismo de respuesta a la amenaza que habría ayudado a nuestros lejanos antepasados a sobrevivir. La amenaza produce adrenalina (epinefrina) que provoca un aumento del ritmo cardíaco y abre los conductos de las glándulas sudoríparas, descargando instantáneamente su contenido. La sensibilidad a los insultos, los contratiempos y las situaciones desafiantes (hablar en público, por ejemplo) tiene una gran influencia en la respuesta del sudor. El sudor visible empeora la situación de estrés para muchas personas.

Chili / Comida picante: Tengo experiencia personal con esto. Un curry o una salsa picante hacen que mi frente y mi cuero cabelludo goteen en cuestión de segundos. Esta respuesta viene a través de la especia Capsicum, que se une a los receptores de calor en la lengua. Se desencadena la respuesta de sudoración localizada (cabeza y cuero cabelludo). Aunque me gustaría que esto no ocurriera, mi amor por la comida picante significa que tendré que lidiar con ello.

La menopausia: Durante la perimenopausia y la menopausia se experimentan sudores nocturnos e incluso sofocos repentinos asociados a la sudoración diurna. Este es un tema complejo, puede encontrar más información sobre las implicaciones fisiológicas aquí.

Fármacos / medicación: Los tratamientos para la depresión (inhibidores de la recaptación de serotonina y otros), los ansiolíticos, la insulina y otros fármacos se han asociado a un aumento de la sudoración. Además de las intervenciones médicas, las drogas recreativas, como las anfetaminas y la cocaína, también pueden aumentar la sudoración.

Obesidad: En el caso de las personas con exceso de peso, el cuerpo tiene que trabajar más en general. Ir de A a B supone un mayor esfuerzo. Este esfuerzo adicional aumenta la temperatura corporal en mayor medida, incrementando la sudoración. Como sabrán los que están en forma, lo contrario también es cierto. Las personas que están más en forma también sudan más fácilmente. Más adelante se habla de ello.

Cantidades normales de sudor

Durante un día normal, cada uno de nosotros suda alrededor de medio litro (1 pinta). Esto se reparte en 24 horas y por todo el cuerpo, por lo que apenas se nota para la mayoría de nosotros. Hay diferencias individuales. Algunos jerséis más ligeros pueden hacer sólo 0,3 litros (o incluso menos), mientras que un jersey más pesado puede perder hasta 0,7 litros. Esto es antes de considerar el ejercicio, los antitranspirantes, la ropa, la temperatura exterior y muchos otros factores.

Cantidades de sudor durante el ejercicio

La sudoración comienza realmente cuando hacemos ejercicio. En este caso, las variaciones son aún mayores.

0,8 litros por hora es un valor de referencia bajo, aunque algunas personas sudan hasta 2 litros por hora durante una sesión de entrenamiento «media». Puedes averiguar tu propia tasa de sudoración (ver más abajo) y utilizarla como referencia para la reposición de líquidos.

Tienes que tener en cuenta la intensidad de tu entrenamiento y tu propensión (individual) a sudar.

Si estás en forma, sudarás antes y a un volumen mayor que alguien que esté menos en forma. Esto es algo positivo, tu cuerpo aprende las señales de la necesidad de refrescarse – y ese sudor adicional te permite mantenerte fresco durante más tiempo, y así trabajar mejor. Esto se compara con una persona «media». Una persona que no esté en forma o que sea obesa (o ambas cosas) tendrá que esforzarse mucho cuando empiece a hacer deporte o a ponerse en forma. Esto hará que se sude más.

Sweat Rates While Exercising

El grado de hidratación que tengas antes de hacer ejercicio también afectará a tus niveles de sudoración. Si tienes poca agua, tus diferentes funciones corporales empezarán a competir por ella. Esto deja menos agua disponible para sudar. El rendimiento se verá afectado negativamente si no estás suficientemente hidratado.

También hay que tener en cuenta los factores ambientales y las formas alternativas de refrigeración (hielo, agua fría, ventiladores, ropa, etc.).

La conclusión es que deberías reponer hasta 2 litros de líquidos (y electrolitos) por cada hora de entrenamiento.

Cómo determinar tu propia tasa de sudoración

Con un poco de esfuerzo, puedes averiguar tu índice de sudoración personal. Hay muchos factores (la intensidad del entrenamiento, el clima, etc.) que influyen. Esto significa que sólo tendrás una idea general de la cifra. Esto puede ser útil para comparar tu tasa con las medias. Hay más gente que piensa que está por encima de la media, lo que matemáticamente no puede ser cierto.

He aquí cómo comprobarlo:

Preparar / Pesar: Asegúrate de estar hidratado, y de haber orinado antes de pesarte. A continuación, pésate con la mínima ropa, cuanto más precisa sea tu báscula, mejor.

Haz ejercicio: Ponte tu equipo de entrenamiento y haz 1 hora de tu rutina de ejercicios habitual. Si consumes algún líquido mientras haces ejercicio, es necesario medirlo y registrarlo. No se detenga a orinar.

Vuelve a pesarte: Tendrá que volver a ponerse la ropa mínima que llevaba durante su pesaje original. Vuelva a comprobar ese peso. Su pérdida de sudor es de 1 litro por kilo de peso perdido. Puedes convertirlo en libras y pintas después. Si prefieres esas antiguas unidades de medida, esta calculadora hará los cálculos por ti. Si has bebido mientras hacías ejercicio, no olvides restar este líquido extra de tu peso final.

Te recomiendo que lo repitas en diferentes días y con diferentes actividades. Esto te dará una idea de cómo se adapta tu respuesta al sudor según el clima, el tipo de entrenamiento y los niveles de esfuerzo.

Extremos – Los individuos más sudorosos, los deportes más sudorosos y las saunas

Tour de France Sweat

Dejemos de lado la ciencia por un momento. Si alguna vez te has preguntado hasta dónde puede llegar la sudoración, aquí tienes algunas cifras entretenidas:

Corredores de maratón: ¿Cuánto líquido se pierde durante un maratón? Las investigaciones han demostrado que los corredores profesionales pueden perder una media de 2,3 litros de líquido por hora. Incluso para el corredor «medio», 1,5 litros, en 4 horas se pierden 6 litros.

Tour de Francia: Los mejores ciclistas pueden perder hasta 7 litros de líquido cada día. No estoy seguro de cómo los científicos podrían tener en cuenta el efecto sobre el sudor de las diferentes drogas para mejorar el rendimiento que supuestamente se utilizan en las pruebas de ciclismo…

Sauna: Puede que esto no sea ejercicio en el sentido tradicional, aunque se afirman muchos beneficios similares para la salud. Se puede perder hasta medio litro de sudor en tan sólo 20 minutos en una sauna. Con la temperatura de la piel a 40 grados y la humedad alta, no es de extrañar.

Triatlón: Aquí hay que tener en cuenta muchas variables. La longitud de cada tramo, el estado de forma de los competidores y las condiciones meteorológicas. Incluso un triatlón «corto» puede durar hasta 5 horas, con tasas de sudoración para las diferentes partes de un promedio de 1,5 litros por hora – esto podría ser un enorme 7,5 litros de líquido y los electrolitos asociados perdidos.

Rehidratación después del ejercicio: electrolitos y líquidos

Para reponer el líquido perdido durante un entrenamiento faltan algunos ingredientes vitales. Cuando se suda, se pierden sustancias conocidas colectivamente como «electrolitos». Entre ellos se encuentran el sodio (sal), el potasio, el calcio y el magnesio (además de otros).

En conjunto, estos electrolitos controlan la cantidad de agua que se retiene y el flujo de entrada y salida de las células. Son vitales para las principales funciones internas, como la sudoración, las contracciones musculares y las funciones digestivas y urinarias.

Si sólo sustituye el agua, sus electrolitos pueden bajar. Esto provoca una disminución general del rendimiento. También puede provocar complicaciones como esos desagradables calambres musculares. En casos extremos, tus niveles de sodio son tan bajos en comparación con el agua de tu cuerpo, que te envenenas con ella.

Hiponatremia: La intoxicación por agua puede ser mortal. En la hiponatremia, los niveles de sal son demasiado bajos para evitar que las células absorban demasiada agua. El efecto es la hinchazón. Si los órganos principales (especialmente el cerebro) comienzan a hincharse, será necesaria una intervención médica importante.

Hay bebidas deportivas que te ayudarán a reponer esos electrolitos rápidamente. Ten en cuenta que muchas marcas contienen mucho azúcar procesado (cada vez más considerado como un veneno). Una dieta limpia y equilibrada le ayudará a mantener sus electrolitos a raya. Si eres un profesional que quiere reponerlos sobre la marcha, hay suplementos disponibles.

Otros factores que afectan a la cantidad de sudor

Si has llegado hasta aquí, estoy seguro de que el mensaje de que los que sudamos más estamos (de media) más en forma y más sanos está claro.

Terminaré con sus genes.

genes y tasas de sudoración

Aunque existen complejas razones dietéticas, ambientales, psicológicas y médicas por las que algunas personas sudan más que otras, el principal factor es el de los genes. Algunos simplemente sudan más que otros.

Esto es un frío consuelo para los lectores que están avergonzados o preocupados por sus niveles de sudor. En la parte 4 se explica cómo sacar el máximo provecho de la mano que te ha tocado.

Antes de eso, un rápido vistazo a la línea que separa la sudoración excesiva «normal» de la que se convierte en un problema médico.

Sección 3 – Cuando la sudoración se convierte en un problema médico

Nuestro cuerpo es una máquina compleja y los sistemas que controlan la sudoración pueden fallar.

La hiperhidrosis es la etiqueta colectiva para la sudoración que ha superado los límites habituales y se ha convertido en un problema médico para el individuo. También hay otras enfermedades relacionadas con el sudor.

Lo que es una sudoración «médicamente excesiva» y una sudoración «molesta» suele depender de cada persona. Si la sudoración excesiva le hace la vida imposible, entonces es un problema médico. Si puede controlarlo, entonces, bueno, ¡quizás no lo sea!

La hiperhidrosis puede afectar a cualquier parte del cuerpo, aunque es más frecuente en las palmas de las manos y las plantas de los pies. Estas son las zonas en las que las glándulas sudoríparas ecrinas están más densamente pobladas.

La hiperhidrosis puede ser localizada o generalizada (afecta a más de 100 centímetros cuadrados). También puede estar relacionada con una respuesta de estrés/ansiedad. Puede dividirse en primaria y secundaria. La hiperhidrosis secundaria está causada por otros problemas médicos. Por ejemplo, algunos tipos de cáncer, la diabetes, los problemas de tiroides y la enfermedad de Parkinson.

Tratamientos médicos para la sudoración excesiva

La principal forma de tratar la hiperhidrosis es reducir los mensajes del sistema nervioso central que activan las glándulas sudoríparas. Esto se consigue impidiendo que el neurotransmisor acetilcolina se una a las células nerviosas receptoras. Estos fármacos se conocen colectivamente como anticolinérgicos. Dentro de esta categoría, hay fármacos para tratar problemas gastrointestinales, depresión y problemas respiratorios. Los anticolinérgicos utilizados para el tratamiento de la sudoración excesiva incluyen la propantelina y la oxibutinina.

Existen limitaciones, sobre todo en el caso de la hiperhidrosis causada por respuestas de ansiedad graves. También hay que tener en cuenta los efectos secundarios, como la retención de líquidos y la sequedad de boca.

Estos medicamentos son de prescripción médica, por lo que tendrá la oportunidad de discutir su idoneidad con su médico antes de tomarlos.

Tratamiento de la sudoración por estrés/ansiedad: Los betabloqueantes tienen el efecto de reducir la ansiedad. Aunque no es un tratamiento primario para la hiperhidrosis, se ha demostrado que ayuda en situaciones de sudoración excesiva relacionadas con el estrés.

Existen otras intervenciones médicas. Entre ellas está la adición de Botox (toxina botulínica) en las zonas afectadas. La cirugía se utiliza como último recurso. Esto separa físicamente las glándulas sudoríparas de los nervios, impidiendo eficazmente que se desencadene la respuesta del sudor.

Sección 4 – ¿Cómo reducir eficazmente la sudoración?

Esta es una gran sección. Hay muchas armas disponibles para ayudarle a reducir el sudor. En conjunto, estas estrategias consisten en «gestionar» el sudor.

Encontrarás 4 secciones a continuación. Abarcan la ropa, los antitranspirantes, las intervenciones físicas simples y las intervenciones médicas. Mezcle y combine estas estrategias según lo requiera su situación personal.

¿La mejor ropa/tejido para ocultar el sudor?

dark clothing no sweat patches

Hay algunos tejidos nuevos y avanzados en estos días. Estos se centran en el equipo de entrenamiento, y difundirá el sudor. Los fundamentos del uso inteligente de la ropa para reducir el sudor no son tan de alta tecnología.

Elección de colores: Los colores oscuros y el blanco son los mejores para hacer menos visibles las manchas de sudor. La ropa oscura tiene un inconveniente. Reflejan menos la luz del sol, lo que significa que sentirás más calor. Si sufres de sudoración visible, debes evitar los colores llamativos y brillantes. Estos colores mostrarán las manchas en las axilas (u otras) de inmediato.

Ropa interior: Si llevas una camisa o una blusa para trabajar, es difícil ocultar el sudor. La mejor solución son las camisetas de algodón sencillas. Sin duda, una capa extra no es lo ideal, ya que el calor añadido provoca un aumento del sudor. Elige algodón para absorber la humedad, e incluso cámbialo a mitad de la jornada si es necesario.

Camisetas sin mangas: Una idea para los que sudan mucho mientras hacen ejercicio. Puedes evitar por completo las manchas en las axilas, simplemente eliminando el material de las mismas. Es posible que la primera vez te sientas raro con un top / camisola / chaleco / camiseta (o como lo llames en tu localidad), aunque esto resuelve las cosas fácilmente para mucha gente.

Tejidos naturales o artificiales: El algodón se siente más fresco, aunque si se suda en él, ese sudor tendrá dificultades para salir. Muchos tejidos de poliéster difunden mejor el sudor, repelen la humedad en lugar de absorberla. Estos se vuelven malolientes más rápidamente, ya que los microbios permanecen en ellos y no puedes lavarlos con demasiado calor.

Innovaciones modernas

Los avances en el tejido y la composición química de los tejidos han avanzado mucho. Ahora puedes conseguir ropa deportiva que es transpirable y difunde el sudor mientras te ejercitas. Esto incluye la gama Nike Dri-Fit y muchas otras. Esos mismos avances se han aplicado a las fibras naturales. Éstas se utilizan junto con las artificiales para formar compuestos. También encontrarás tecnología añadida a las fibras tradicionales -por ejemplo, la lana merina- creando algunas alternativas frescas, transpirables y que difunden el sudor.

Antitranspirante: La solución química

La idea del antitranspirante es sencilla. Se bloquean los conductos que producen el sudor, reduciendo el nivel general. Muchas marcas también contienen alcohol, sales y otras sustancias que reducen el número de microbios. Añada un olor agradable, un nombre de marca y algo de marketing, y pronto verá cómo el negocio de los antitranspirantes se ha convertido en una industria de 20.000 millones de dólares al año.

Hoy en día se utilizan varios ingredientes activos. Los principales son el cloruro de aluminio y el clorhidrato de aluminio. Estos productos químicos se encuentran en la mayoría de los productos de venta libre en spray o en roll-on (en barra). Bloquean los conductos de las glándulas sudoríparas, impidiendo físicamente que el sudor salga al formar un tapón temporal. En los antitranspirantes de venta libre también se pueden encontrar otros compuestos a base de aluminio. Entre ellos se encuentra el «tipo de aluminio zirconio tetrachlorohydrex», entre otros.

How antiperpirants work

Los compuestos que se encuentran en los antitranspirantes tienen que llegar a los poros y unirse al sudor para formar un tapón. Esto significa que aplicarlos mientras se suda mucho será menos eficaz. También es posible que el vello de las axilas impida que los productos químicos lleguen a su destino. Un estudio demostró que justo antes de acostarse es el mejor momento para aplicar el antitranspirante. Personalmente, creo que se trata de una tontería de titulares. Una vez que se tiene en cuenta el intervalo de más de 8 horas, más una ducha por la mañana… ¡es casi seguro que querrás volver a aplicarlo antes del trabajo!

Muchas marcas combinan el taponamiento de las glándulas sudoríparas con la eliminación de los microbios que producen el olor. El alcohol tiene este efecto, al igual que las sales, por ejemplo el cloruro de sodio. El toque final, una agradable fragancia. Cómo funcionan los antitranspirantes

¿Son seguros los antitranspirantes?

La seguridad de las sustancias químicas presentes en los antitranspirantes preocupa a muchas personas. Hay rumores persistentes de que los desodorantes o antitranspirantes están relacionados con una mayor incidencia de cáncer de mama. Esto se ha relacionado con los «parabenos» (una sustancia química conservante). No existe ninguna prueba científica que apoye esta afirmación, e incluso el estudio «científico» original no utilizó controles básicos al no utilizar ningún grupo de control. De hecho, la Sociedad Americana del Cáncer ha llegado a desmentir públicamente los rumores de una relación. Por favor, investigue por su cuenta si tiene alguna duda.

Los compuestos de aluminio pueden no ser útiles para las personas con enfermedades renales.

¿El antitranspirante habitual no es eficaz? Recurra a la receta médica

Si el uso de un antitranspirante normal le sigue dejando manchas de humedad, puede recurrir a la prescripción de un producto que contenga hasta un 20% de clorhidrato de aluminio. Hable con su médico sobre esta opción.

¿Existen alternativas naturales a los antitranspirantes?

Existen alternativas naturales. Suelen centrarse en el ámbito del desodorante y la reducción de los microbios, es decir, en el control de los malos olores. Van desde las pomadas a base de almidón de maíz hasta el carbón vegetal e incluso el hamamelis. Incluso las personas que abogan por ellos sugieren «rotarlos». Esto evita que las colonias de microbios se adapten y que vuelvan esos olores.

Los lavados a base de alcohol, el vinagre y el agua salada pueden ser eficaces para mantener bajas las poblaciones de microbios y bacterias. Estos productos no impedirán la sudoración, aunque pueden mantener alejados los olores durante un tiempo.

Intervenciones físicas sencillas

Menos pelos menos olores

Afeitado de las axilas: Afeitarse las axilas es una solución rápida para hombres y mujeres. Esto reducirá la acumulación de sudor y, por tanto, los olores.

Conseguirás que tus axilas sean inmediatamente más frescas al eliminar el vello. También permitirás que el sudor se desplace más rápidamente, proporcionando una mayor superficie para que se evapore. Sin los recovecos calientes, húmedos y velludos, esos microbios no tendrán la oportunidad de afianzarse. Esto puede ayudar a reducir los olores.

Un último beneficio es que su antitranspirante podrá encontrar los conductos para bloquear fácilmente. No estará desperdiciando 2/3 de cada aplicación simplemente cubriendo sus pelos.

Almohadillas: Existen almohadillas absorbentes discretas con cinta adhesiva en un lado. Están diseñadas para pegarse a la ropa y simplemente absorber el sudor. Son perfectas para usarlas debajo de la ropa, y no hay razón para que nadie las conozca.

Ducharse a diario: Esto será obvio y natural para el 95% de ustedes. Para el otro 5%; por favor, ¡comience este hábito de inmediato! No sólo se sentirá más fresco, ducharse evitará la acumulación de nuestros amigos Staphylococcus Hominins y Corynebacterium.

El sudor, la comida y la bebida

Las células sudoríparas apocrinas se deshacen de sales, grasas, ácidos, amoníaco y nitratos. Una de las principales vías de entrada de estas sustancias desagradables es el consumo de alimentos procesados. Estos son tan malos para nosotros en general, que el sudor es sólo una consideración menor. Si tu dieta incluye altos niveles de azúcar procesado, grasas trans, conservantes, potenciadores del sabor y otras sustancias no naturales, no culpo a tus glándulas sudoríparas por trabajar horas extras para deshacerse de estas cosas.

El sudor y la comida limpia

Las vidas ajetreadas hacen que cambiar de dieta de la noche a la mañana sea difícil. No hay razón para no eliminar los peores productos y trabajar en un régimen de alimentación limpia de forma lenta y segura.

Reducir las comidas preparadas, la comida rápida, las bebidas azucaradas (incluida la pesadilla del azúcar que son los cartones de zumo de frutas) y las barritas de chocolate (caramelos) es una victoria rápida que te hará sentir mejor y sudar menos.

Cafeína: Esta es una debilidad personal mía, me encanta el café – ¡preferiblemente varias veces al día! Esto tiene una relación causal con la sudoración. Primero como estimulante de su sistema nervioso. En segundo lugar, las bebidas calientes aumentan naturalmente su temperatura central.

El alcohol: Hay vínculos primarios y secundarios entre el alcohol y la sudoración. El alcohol provoca la dilatación de los vasos sanguíneos, lo que aumenta la temperatura de la piel y desencadena una respuesta de sudoración regular. Los altos niveles de azúcar de muchas bebidas alcohólicas también desencadenan la liberación de insulina, un desencadenante secundario del sudor. En el caso de las personas dependientes del alcohol, los síntomas de abstinencia también incluyen un aumento de la tasa de sudoración.

Intervenciones extremas: prescripciones, bótox y cirugía

En la sección «médica» ya he hablado de los medicamentos recetados, como los anticolinérgicos. Son eficaces para muchas personas. Los efectos secundarios los hacen menos adecuados para el uso general. El equilibrio entre la hiperhidrosis y los efectos secundarios es una cosa – sufrir efectos secundarios sólo para reducir la sudoración normal es menos deseable.

Botox

El bótox es un veneno (botulínico) que se suele utilizar por motivos estéticos en la cara. Desactiva el mecanismo que controla los músculos, creando una «parálisis flácida» local. Se pueden reducir las líneas y arrugas asociadas al envejecimiento.

Botox

El bótox tiene otro uso: reducir el sudor.

El mecanismo por el que el botox detiene el funcionamiento de los músculos utiliza la acetilcolina. Este es el mismo neurotransmisor que activa las glándulas sudoríparas apocrinas. Su cuerpo le dirá a sus glándulas que suden, aunque nunca recibirán el mensaje químico. Los efectos del Botox no son permanentes, los efectos desaparecerán después de 6 meses.

Intervención quirúrgica

La cirugía es una solución extrema. Sólo se utiliza cuando todas las demás opciones se han mostrado ineficaces. Existen dos grandes tipos. En primer lugar, se pueden raspar las glándulas sudoríparas. Esto implica una incisión (principalmente en la axila). Después de la incisión se pueden utilizar tratamientos con láser para eliminar las glándulas. Para este tipo de cirugía se puede utilizar anestesia local.

El segundo tipo de cirugía consiste en cortar los nervios que unen el cerebro con las glándulas sudoríparas. Esto es más común en la hiperhidrosis facial y de las manos. Al detener las señales nerviosas, no se desencadena la respuesta al sudor. La sudoración compensatoria puede producirse en otras zonas después de este tipo de intervención.

Sección 5 – Datos, cifras y diversión sobre el sudor

Si has llegado hasta aquí, ya serás un experto en los mecanismos, las causas y las estrategias de reducción de la sudoración. La siguiente parte añadirá algo de entretenimiento a la mezcla. Encontrarás 10 datos divertidos sobre el sudor procedentes del deporte, la historia y el reino animal.

1 – El primer desodorante se llamó Mum, este fue creado a finales del 1800 por Edna Murphey en Filadelfia. Pasaron 50 años antes de que le siguiera el antitranspirante. Fue patentado en 1941 por Jules Montenier y vendido bajo la marca «Stopette».

2 – Los hipopótamos sudan una sustancia aceitosa de color rojo, conocida como «sudor de sangre». Se ha descubierto que tiene propiedades antimicrobianas.

3 – Al igual que muchos animales, los humanos producen sustancias químicas conocidas como «feromonas» que afectan al comportamiento del sexo opuesto. La investigación sobre los mecanismos de su funcionamiento se encuentra en una fase inicial. Esto no ha impedido que muchos estafadores vendan sprays que supuestamente te hacen «irresistible».

4 – Los animales con pezuñas, incluidos los caballos y los burros, sólo tienen glándulas sudoríparas apocrinas, que son su principal mecanismo de refrigeración. Los animales no primates sólo tienen glándulas sudoríparas en las palmas de las manos y en las plantas de los pies. Éstas están diseñadas para ayudar a escapar, y no para enfriar.

5 – Cuanto más en forma estás, más sudas. Esto tiene sentido, los que pueden utilizar su mecanismo natural de refrigeración con buenos resultados tienen una ventaja en el rendimiento. Si bien los hombres sudan más que las mujeres en promedio, no es una diferencia tan marcada como lo hacen algunos titulares.

6 – Aunque la reposición de líquidos durante las actividades de resistencia, como la carrera de maratón, es importante, también puede ser peligrosa. La hiponatremia, es una condición provocada por la falta de sal. Esto puede llevar a la desorientación e incluso puede ser fatal. Aunque las bebidas deportivas isotónicas ayudan, aún es posible beber demasiado. Consulta los consejos de los especialistas y, si es posible, haz una prueba de sudor antes de correr.

¡No jadear, por favor!

sudor en la sauna

7 – Aunque el sudor puede resultar embarazoso para muchas personas, al menos no compartimos un sistema de refrigeración primario con otros animales. Imagínate que tuvieras que parar a mitad de un entrenamiento para jadear bien.

8 – Uno de los concursos más sudorosos que se han celebrado fue el «Campeonato Mundial de Sauna», que se celebró anualmente en Finlandia desde 1999 hasta 2010. Con la fuerte oposición de la Asociación Finlandesa de Saunas, este concurso vio a los oponentes sudando a 110c de temperatura. Se suspendió en 2010, tras la muerte de un competidor, el ruso Vladimir Ladyzhensky, y la hospitalización de su oponente finlandés.

9 – Tienes un número asombroso de glándulas sudoríparas (en su mayoría ecrinas). Cada persona tiene entre 2 y 4 millones. Este número es pequeño comparado con el número de microbios que viven en su piel. Una persona media alberga 10 bacterias por cada célula, ¡ese número es de billones!

10 – ¿Buscas el amor? Las fiestas de Los Ángeles y Nueva York te permiten olfatear a tu pareja perfecta. Tendrás los ojos vendados y olerás a tus posibles parejas al estilo de las citas rápidas. Consulta este artículo de The Guardian para saber más.

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